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El Trastorno del Espectro Autista

¿Qué es el autismo?

El autismo es una discapacidad que afecta la manera en que los niños se relacionan con otros. Se cree que alrededor de 1 de cada 166 niños nacen con autismo o son probables de desarrollarlo. El autismo afecta a los niños de todas razas, pero niños son diagnosticados con autismo cuatro veces más que niñas.

¿Qué significa tener autismo?

Normalmente los niños con autismo tienen problemas con las interacciones sociales, la comunicación, y con las actividades del juego. En algunos casos los comportamientos agresivos y/o autodestructivos pueden estar presentes.

¿Qué causa el autismo?

Se cree que el autismo es causado por diferencias en la estructura del cerebro o en su funcionamiento. La crianza de un niño no causa autismo.

¿Cuales son las señas o los síntomas del autismo?

Usualmente el autismo aparece durante los primeros tres años de vida. El autismo se describe como un trastorno de espectro, lo cual significa que afecta a cada niño diferentemente. Algunos niños pueden tener solo problemas leves y otros pueden tener dificultades en muchas áreas. Normalmente los niños con autismo tienen algunas de las siguientes características:

• Poco o no contacto visual con otros
• Problemas con los cambios; insisten en que las cosas sigan iguales
• Poco o no uso de las palabras habladas
• Berrinches
• No quieren que uno los agarre o que los abrase
• Lloran o se enojan sin causa
• Son más sensibles de lo normal al tacto y a los sonidos
• Quieren estar solos; no están interesados en jugar con otros
• Aletean las manos o tienen otros comportamientos repetitivos, auto estimulantes
• Se golpean la cabeza u otros comportamientos de autolesión

¿Cual es el tratamiento para el autismo?

No hay solo un tratamiento para el autismo. Muchos métodos de tratamiento se han desarrollado para lidiar con las dificultades sociales, del idioma, sensoriales y del comportamiento que estos niños y sus familias enfrentan. Los niños con autismo pueden aprender a mejorar con tratamiento y educación. Los niños no pueden “pasarse” del autismo pero los síntomas pueden mejorar mientras el niño se desarrolla y recibe tratamiento.

Si usted ha tenido experiencia criando a un niño con autismo, por favor comparta su historia de como usted ha lidiado con este diagnóstico.

American Psychiatric Association. (2000). Diagnostic and statistical
manual of mental disorders (4th ed., text rev.). Washington, DC: Author.

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