laughing baby with occupational therapist

Terapia Ocupacional Para Niños

El trabajo principal de un niño es jugar y aprender. Según La Asociación de Terapia Ocupacional Americana (AOTA), terapia ocupacional (OT) ayuda a los niños participar completamente en actividades diarias u “ocupaciones.” Terapeutas ocupacionales evalúan y tratan el bienestar físico, y factores psicológicos, sociales, y del ambiente que pueden detener la habilidad de un niño de poder funcionar. Terapia ocupacional trabaja para mejorar el desarrollo y desempeño para ayudar a niños ser más independientes en las áreas de la escuela, juegos, situaciones sociales, y cuidado propio. Practicantes de terapia ocupacional ofrecen servicios para niños en una variedad de ambientes incluyendo programas de intervención temprana, casas y lugares comunitarios, clínicas de rehabilitación, hospitales, escuelas, programas de cuidado de niños, programas de “head start”, programas preescolares, y practicas privadas.

Niños con las siguientes condiciones pueden beneficiar de Terapia Ocupacional:
• Nacimiento prematuro
• Peso bajo al nacer
• Defectos de nacimiento o lesiones
• Trastornos cromosómicos o genéticos
• Retrasos del desarrollo
• Trastornos neurológicos
• Heridas cerebrales traumáticas o herida a la medula espinal
• Parálisis cerebral
• Lesiones ortopédicas
• Riesgo prenatal de drogas y/o alcohol
• Condiciones después de cirugías
• Quemadas
• Trastornos del proceso sensorial
• Problemas del aprendizaje
• Autismo o trastornos dominantes del desarrollo
• Problemas de la salud mental/ comportamiento

Terapeutas Ocupacionales usan actividades de jugar para discutir:
• Control de la postura, fuerza del coro y equilibrio – para desarrollar la fuerza muscular y el control de manos y cuerpo necesario para jugar con sus compañeros
• Habilidades de motrices finas y generales – para que niños puedan agarrar y soltar juguetes y desarrollar patrones de movimiento para explorar su ambiente.
• Procesar los sentidos – el proceso eficaz y uso de información de todos los sentidos para exitosamente funcionar en el ambiente
• Habilidades de vida diaria – para maximizar independencia con habilidades básicas de cuidado propio, como bañarse, comer, vestirse, y trabajos de la higiene.
• Capacidad de atención y nivel de alerta – para que niños estén listos para aprender e interactuar con su ambiente
• Habilidades visuales y de percepción – para detectar las similitudes y diferencias entre objetos en el ambiente para exitosamente terminar rompecabezas, ensartar cuentas, etc.
• Mejorar autoestima – ofrecer un sentido de valor propio y seguridad emocional para mejorar función
• Las habilidades necesarias para el éxito escolar – escritura, coordinación manual-visual, procesamiento auditorio, y escuchar
• La necesidad para equipo adaptivo especial – para ayudar a encontrar aparatos que hacen cosas difíciles más fácil de hacer, como una silla de ruedas.

Terapeutas ocupacionales pediátricos también educan a padres y cuidadores. Como parte de un equipo, terapeutas colaboran con padres/cuidadores en estrategias para promover el desarrollo y aprendizaje. Trabajan como equipo para resolver problemas en la rutina del niño y descubren maneras más eficientes y eficaces para hacer trabajos funcionales.

Cosas que pueden indicar la necesidad para intervención de terapia ocupacional incluye:
• Debilidad en las manos y la discapacidad de completar trabajos de motrices finas a causa de fatiga
• Dificultad de aprender trabajos de motrices generales
• Demasiada o muy poca sensibilidad a los estimulantes del ambiente, como al ruido, contacto, y movimiento
• Dificultad con escritura y empujar muy fuerte con el lápiz
• Dificultad con vestirse o usar el baño solos
• Dificultad sincronizando ambos ojos para visión precisa

Si usted piensa que su hijo podría beneficiar de terapia ocupacional, hable de sus preocupaciones con su pediatra o doctor familiar. Adicionalmente, contacte su programa local de Nacimiento a 3 Años, proveedor de terapia privado, o distrito escolar para asistir en obtener ayuda para su hijo.

Si usted tiene una experiencia con terapia ocupacional para su hijo, por favor compártala aquí.

Ann Becker es la Administradora de Programas de Salud en Penfield Children’s Center y supervisa la operación del Departamento de Terapia (ocupacional, física, y del habla), Enfermería de Cuidado Especial, Clínica de Comportamiento, Departamento de Educación Especial.

AOTA. The American Occupational Therapy Association, Inc.

“Occupational Therapy.” KidsHealth. 10 July 2010. Nemours. 26 April 2013.

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