parents and toddlers practicing yoga

El Yoga Para Los Niños

Stephanie Sandy, Maestra de Yoga Registrada (MYR)

Yo estaba llegando al final de la clase de yoga con los niños del K-4. Yo había dirigido a veinte niños de cuatro años en posiciones activas y calladas de yoga que imitaban los animales del libro de Dr. Seuss titulado My Many Colored Days (o en español, Mis Muchos Días de Colores). Pateamos como los caballos, zumbamos como las abejas, volamos como los pájaros e hibernamos como los osos mientras que leíamos y escuchábamos la historia. “¿Usted ve el niño de la camisa roja?” la maestra me susurró, “él tiene TDA (el trastorno de deficiencia de atención). Nunca lo he visto quieto.” Lo observamos descansando en la posición de “hacer nada” con su almohadita en los ojos y sus manos en la pancita, sintiéndola subir y bajar con la respiración.

Muchas veces los adultos tienen una reacción de asombro cuando observan a los niños cambiar de un nivel de alta energía e inquietud a calmados, centrados, y quietos durante una sola clase de yoga. Les aprecio el asombro, pero les aseguro a los padres que no es nada mágico. Es el yoga.

El ejercicio es esencial para el crecimiento y el desarrollo de los niños. No solo edifica la fuerza y la flexibilidad del cuerpo, también apoya el desarrollo del cerebro. Empezando desde la primera infancia, los niños mueven sus cuerpos y usan los músculos y todos los siete sentidos (sí, siete) para explorar el mundo y para crecer. Los bebés y los niños usan:
• Los músculos en la parte superior de sus cuerpos y en el cuello para levantar sus cabezas y sus troncos
• Los músculos de los hombros y de los brazos para voltearse
• Los músculos de las piernas y de los brazos para ponerse de manos y rodillas, y después para empujar hacia arriba y hacia atrás para subirse y pararse

Los sentidos sextos y séptimos, vestibular y proprioceptivos, les sirven de guía para el equilibrio y la coordinación para gatear, darse vuelta, caminar, o cualquier cosa en medio. Para mantener la fuerza y la flexibilidad, para sentirse bien del cuerpo y también de la mente, para mantener un peso saludable y para dormir bien, los niños (y adultos) tienen que seguir moviéndose.

El yoga es una muy buena forma de ejercicio para los niños porque es beneficioso para todos los sistemas del cuerpo. La palabra yoga, significa ‘unificar,’ y el yoga unifica el cuerpo y la mente. El yoga ayuda a:
• Desarrollar la fuerza y flexibilidad en los músculos, huesos y las articulaciones
• Mejorar el equilibrio y la coordinación
• Mejorar la atención y la concentración
• Con la digestión
• Aumentar la capacidad de los pulmones
• Calmar el sistema nervioso

Pero, más importante, el yoga ayuda a edificar el autoconocimiento, no solo del cuerpo, pero de la mente y del estado emocional. Con práctica, los niños pueden aprender a auto regularse y a auto tranquilizarse usando el movimiento y la respiración para estimularse cuando se sienten tristes o para calmarse cuando se sienten estresados o agitados.

¡Y es divertido! Muchas posiciones del yoga tienen el nombre de diferentes animales o de los elementos naturales. En el yoga, los niños se convierten en serpientes que se deslizan y tortugas pacientes, leones feroces y osos polares orgullosos, montañas majestuosas y estrellas brillantes, árboles altos y semillas pequeñitas. Ellos aprenden sobre sí mismos, el mundo natural, y la interconexión de toda la vida. Muchas veces mis clases de yoga con los niños terminan con ellos preguntándome, “¿eso lo podemos hacer otra vez?”

¿Qué formas de ejercicio le gustan más a su hijo?

Stephanie Sandy es una Maestra de Yoga Registrada (MYR), maestra certificada de YogaKids, y fundadora de YogaConnects. ¡Ella ha estado enseñado el yoga a los niños y adolescentes desde el 2004 en los salones de clase, en los programas escolares extracurriculares, los centros de guardería, los hogares privados – casi en cualquier lugar en donde se pueden encontrar los niños!
También ha trabajado con los niños con necesidades especiales y con las exploradoras (Girl Scouts). Stephanie entrena a los adultos en como traer los beneficios del yoga a los niños en los ambientes escolares y terapéuticos.

“Get Active.” Let’s Move: America’s Move to Raise a Healthier Generation of Kids. Web. 4 February 2014. .

Van Pelt, Jennifer. “Yoga and Children’s Mental Health.” Social Work Today. December 2011. Web. 4 February 2014. .

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