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Eligiendo un Proveedor de Cuidado de Niños de Calidad

Niños que reciben cuidado infantil y educación de alta calidad son más probables de entrar a la escuela listos para aprender y logran más en los primeros años de la primaria que aquellos que están en ambientes de baja calidad. La alta calidad se puede encontrar en ambos centros de cuidado de niños y con familias que provean cuidado dentro del hogar. ¿Entonces, como se sabe si el programa que usted elige es de alta calidad?

El primer paso es asegurar que el proveedor participe en el sistema regulatorio de cuidado de niños en su estado. Esto significa que, por mínimo, el proveedor tiene la certificación o licencia requerida para asegurar un ambiente seguro y sano para su hijo. Su agencia local de recursos y referidos de cuidado de niños le puede ayudar a encontrar proveedores regulados en su área. Indica su código postal en Child Care Aware para encontrar la agencia de referidos que sirve su área. Además de eso, en muchos estados se puede buscar la historia regulatoria del proveedor para investigar si en algún tiempo no han cumplido con las reglas estatales. Una lista de enlaces a sitios de regulaciones estatales es mantenida por el Centro Nacional del Mejoramiento en Calidad de Cuidado de Niños.

Otras organizaciones le pueden ayudar a determinar la calidad general de un proveedor de cuidado infantil. Agencias de acreditación visitan y evalúan proveedores para asesar sus prácticas y currículo. Los sitios en la red de la Asociación Nacional Para la Educación de Niños Pequeños, la Comisión Nacional de Acreditación, la Acreditación Nacional de Programas Infantiles, y la Asociación Nacional Para Cuidado de Niños en Familias todos permiten que busquen centros acreditados o proveedores familiares en su estado. Proveedores con acreditación de cualquiera de estas organizaciones generalmente se consideran ser entre los programas de mejor calidad en el país, lo cual significa que hay muy pocos.

También va querer revisar con su agencia estatal que califica programas de infancia, para recibir información de la calidad. El sitio Child Care Aware ofrece recursos en cada estado para encontrar calificaciones de calidad de programas de cuidado de niños. Estas calificaciones le dicen como la calidad de un proveedor se compara a otros en su estado. Las calificaciones se dan por el gobierno estatal o local y típicamente cubre temas como la educación y cualificaciones de maestros/cuidadores, el tiempo que mantienen sus empleados, proporción de adultos y niños, tamaño de clase o grupo, condiciones de las clases y espacios afuera, salud y nutrición, e involucramiento familiar.

Usando los recursos nombrados anteriormente le ayudara a limitar sus opciones. Podría encontrar proveedores de alta calidad que están localizados en un lugar conveniente de cuales puede escoger. Lo más probable es que usted vive o trabaja en un área con unos programas acreditado de alta calidad. En cualquier caso, su próximo paso sería ir a visitar sus elecciones principales. Estas visitas son una oportunidad de ver los maestros y cuidadores en acción – este seguro de ir a una hora que vayan a estar presente los niños. Mientras que visite, vea y escuche por señas que vayan a cumplir con las necesidades de su hijo. Abajo hay una lista de preguntas que puede ser útil mantener en mente:

Estructura de Día a Día
¿Qué actividades estructuradas se ofrecen durante el día de su hijo?
¿A los niños se les permite tiempo para explorar sus propios intereses y jugar libremente?
¿Hay juguetes y libros apropiados para la edad de su hijo?
¿Cuánto tiempo se permite para estar afuera todos los días?
¿Cómo son las siestas?
¿Cuáles alojamientos para jugar o siestas se pueden hacer para niños con discapacidades físicas o del aprendizaje, o retrasos?

El Tono de la Clase
¿Qué se oye?
¿Se siente caótico o tranquilo?
¿Las voces de los niños son fuertes por placer o frustración?
¿Cómo están proveyendo disciplina los adultos: están gritando y haciéndolos sentir mal, o están firmemente y respetuosamente guiando y redirigiendo?
¿Qué sucede si un niño llora o tiene miedo?
Quizá quiera preguntar como los cuidadores cuidan de niños con retrasos del habla o lenguaje que inhiben su comunicación, o si tienen experiencia cuidando de niños con problemas significantes del comportamiento o emocionales.

Empleados en Centros de Cuidado de Niños
¿Cuáles son las cualificaciones y experiencias de maestros y cuidadores?
¿Qué tan seguido cambian de empleados?
¿Qué tan seguido se conducen revisos de historia de los empleados?
¿Todos los empleados están entrenados en Reanimación Cardiopulmonar y primeros auxilios?

Seguridad y Mantenimiento de la Clase
¿Los establecimientos y juguetes se ven limpios y bien mantenidos?
¿Hay alguna preocupación obvia de la seguridad?
¿El área de cambiar pañales se mantiene saneada?
¿Se siente como un lugar agradable, bien organizado, y bueno para niños?

Servicio de Comida
¿La merienda y menú de almuerzo son nutritivos?
¿Cómo se acomiden las alergias?

Quizá quiera preguntar si el proveedor tiene experiencia alimentando con leche de pecho que se ha sacado con pompa, o alimentando a los niños con retrasos del desarrollo o dificultadas para tragar.

Perspectivas de Padres
Finalmente, este seguro de encontrar una oportunidad de preguntarles a otros padres lo que a ellos les gusta o no les gusta del programa.
¿Los niños se sienten conectados a los cuidadores?
¿Los padres pueden pasar a visitar a sus hijos a cualquier tiempo?
¿Cómo se resuelven los conflictos entre los niños?
¿Cuáles habilidades nuevas han aprendido sus hijos?
¿Hay metas de aprendizaje individuales para cada niño?
¿Sus hijos aparentan disfrutar el tiempo que están en guardería de niños?

Quizá quiera llevar la lista de Child Care Aware que nombra 38 indicadores de calidad basados en investigaciones con usted a su visita. Estos indicadores han sido probados para medir la calidad en centros de grupo y proveedores familiares y son asociados con beneficios de largo plazo para los niños. Para niños de necesidades especiales también hay un folleto con preguntas adicionales para los cuidadores potenciales. Es importante recordar que no todos los indicadores de calidad se pueden medir. Sabiendo que el maestro o cuidador de su hijo es cálido y amoroso también es importante.

Al final, su meta es encontrar el cuidado de niños de mejor calidad que usted pueda permitirse. En la mayoría de los estados, subsidios para el cuidado de niños están disponibles y pueden ayudar a que el cuidado de calidad sea económico para familias elegibles. Su agencia de recursos y referidos de cuidado de niños le puede ofrecer más información sobre la elegibilidad para subsidios en su estado.

¿Cuáles pasos ha tomado usted para encontrar el establecimiento de cuidado correcto para su hijo?

Anneliese Dickman es la investigadora de póliza y programas en Penfield Children’s Center con ocho años de experiencia investigando los indicadores de cuidado e educación infantil de alta calidad.

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