Protegiendo a los Niños del Plomo

Escrito por: Matt Stienstra, Gerente de Campaña de Abogacía, Hunger Task Force

Durante siglos, el plomo se utilizó en materiales de construcción y productos diarios. El plomo es versátil, resistente, y fácilmente atenido. Sin embargo, hasta cantidades pequeñas de plomo pueden ser dañinas, especialmente para los niños y mujeres de edad fértil. El plomo puede causar daño permanente para nuestra salud. En algunas ciudades estadounidenses, más de 30 por ciento de los niños están resultando con niveles altos de plomo en la sangre. Es vital que las familias sean empoderadas con información sobre la exposición al plomo, como identificarlo, que hacer y que evitar.

¿Qué debería de saber sobre el plomo? ¿Cómo puede proteger a su familia?

Hay tres fuentes principales de exposición al plomo: agua, pintura, y el ambiente (tierra y productos fabricados)

Muchas familias saben del plomo en el agua. En los Estados Unidos, casas construidas antes del 1962 seguido incluían tubería o líneas de servicio de plomo, y el uso de tubería de plomo no se prohibió hasta el 1986. Cuando agua se sienta durante horas en la tubería (como durante la noche) el plomo puede contaminar el agua. Lo mejor que podemos hacer para eliminar el plomo del agua es comprar un filtro de agua con certificación NSF/ANSI 53. Estos filtros empiezan a $20 y aseguran que el agua esté libre de plomo. Mujeres de edad fértil y niños menores de seis años siempre deberían de beber y cocinar con agua filtrada o embotellada. Familias quienes participan en WIC deberían de preguntarle a su clinica como pueden conseguir un filtro gratis. Familias quienes no pueden comprar un filtro deberían de dejar correr agua fría de la llave por lo menos por 3 minutos entre usos.

El plomo en la pintura es una causa principal de la exposición en los niños. El plomo se utilizó en la pintura hasta el 1978. Cuando la pintura se revienta o descarapela, es un peligro para los niños. Busque pintura con plomo (especialmente alrededor de las ventanas, pisos, y puertas) que se está reventando o pelando. Use toallas de papel, agua, y jabón para limpiar las superficies donde la pintura se está cayendo, también las manos, botellas, y juguetes donde puede estar presente el polvo con plomo. Si es posible, cubra la superficie con pintura o un sellante.

El plomo también se puede encontrar en la tierra o en los productos diarios. Casas construidas antes del 1978 seguido contienen plomo en la tierra. Los niños ingieren más plomo que adultos por la tendencia de meterse las manos u objetos a la boca. Si usted vive en un hogar sin pasto, mantenga a los niños fuera de la tierra. Lave sus manos, juguetes, y ropa para quitar la tierra y evite meter tierra dentro de la casa en los zapatos.

Sin importar como es expuesto al plomo, su alimentación puede ayudar. Los niños con hambre absorben el plomo de cinco a diez veces más rápido. Comer una dieta saludable y balanceada que contiene buenas fuentes de hierro, vitamina C y calcio puede ayudar a reducir la absorción de plomo. Muchos programas federales de nutrición ayudan a conectar a las familias vulnerables con comidas saludables. De FoodShare al Programa de Desayuno Escolar, de WIC al Servicio de Alimentos de Verano, estos programas vitales pueden proveer a las familias con la nutrición crítica que necesitan.

¿Cuáles pasos ha tomado para mantener a su hijo seguro del plomo?

¿Quiere más información? Hunger Task Force está trabajando con Penfield Children’s Center para ayudar empoderar a las familias con la información que necesitan. Comuníquese con Matt Stienstra a través de matt.stienstra@hungertaskforce.org o visite GetWellFed.org para aprender más.

Hunger Task Force co-presidenta el Milwaukee Nutrition and Lead Task Force. Una coalición de expertos del gobierno, comunidad, y academia, el Nutrition and Lead Task Force tiene el meta de educar a decenas de miles de familias a través de Milwaukee que están a alto riesgo de exposición de plomo por medio de la distribución de una serie de materiales culturalmente competentes y formando alianzas con organizaciones comunitarias alrededor de Milwaukee.

 

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