Sad child, boy, sitting on a window sill, watching the sunset

Violencia Domestica

Escrito por: Courtney Ernst, M.S., LPC-IT, Consejera Familiar, Penfield Children’s Center y Stephanie Shabangu, Penfield Children’s Center

Según el Departamento de Salud de Milwaukee, la violencia doméstica es un tipo de abuso dentro de una relación familiar que permite que el agresor tenga control sobre otra persona. Esto incluye diferentes tipos de abuso, incluso físico, sexual, emocional, y financiero, entre otros.

Niños expuestos a la violencia, ya sea directamente o indirectamente, serán afectados por las acciones del agresor y están muy conscientes de lo que sucede.

¿Cómo afecta a los niños el trauma de violencia domestica durante su infancia?

  • Los niños son más alertos, tienen niveles elevados de adrenalina, y son más fácilmente provocados. Al principio, un padre o maestro quizá piense que un niño tiene TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad) o algún otro problema del comportamiento porque los niños afectados por trauma seguido demuestran impulsividad e hiperactividad.
  • Niños pueden tener un retraso del habla u otras áreas del desarrollo porque están constantemente tratando de protegerse a ellos mismos u otros miembros de la familia y por lo tanto no pueden desarrollarse típicamente.
  • El vínculo entre padre/cuidador se puede dañar. Esto puede suceder entre el padre quien es la víctima y el niño porque la víctima no puede mantener su propia seguridad y como consecuencia no puede mantener un ambiente seguro para el niño. Este vínculo también se rompe entre el niño y el padre quien es el responsable por la violencia.
  • Los niños pueden culparse por la violencia porque no saben cómo separarse de la situación ni como mantener a su familia segura.
  • Los niños quizá se aparten de actividades normales o demuestren timidez y temor aun cuando no está sucediendo el abuso. Quizá también estén comportándose de una manera violenta hacia sus maestros o compañeros de clase.

Mitos comunes asociados con la violencia domestica:

  • Los padres quizá piensen que los niños no son afectados por el abuso porque son pequeños y no comprenden lo que está sucediendo. Pueden pensar que porque su hijo está en otra recamara o está dormido cuando el abuso sucede, el niño no está consciente. Desafortunadamente, los niños están muy conscientes de lo que sucede y pueden ser traumados aun si no son testigos directos del abuso.
  • Adultos en veces creen que los niños se olvidaran de la violencia si no es algo de que se habla. Sin embargo, los niños quienes han vivido con violencia si recuerdan lo que han visto o escuchado. Pueden comenzar a comportarse de una manera indeseable en el hogar o la escuela y repetir palabras y acciones violentas.

Es importante abordar el trauma pronto en la vida de un niño porque:

  • Patrones de trauma aun no están muy establecidos.
  • Es más fácil abordar y mitigar los comportamientos desafiantes que resultan del trauma.
  • Establecer comportamientos positivos para afrontar situaciones temprano en el desarrollo de un niño le ayuda a navegar el estrés de una manera saludable por el resto de su vida.

Si usted, o alguien quien conoce, está en una relación abusiva, lo más importante es encontrar seguridad. Hable con un amigo de confianza, trabajador social, o maestro, o comuníquese con la organización o refugio local de violencia doméstica. Cuando haya atendido su necesidad básica de seguridad, usted y su hijo pueden comenzar a sanar de las cicatrices emocionales que causo la violencia doméstica. Cuando la familia se sienta lista, solicite servicios de un consejero especializado en cuidado de trauma quien pueda trabajar con su hijo. También, recuerde de asegurarle a su hijo que no está solo y permítalo que comparta su historia.

¿Usted conoce a alguna familia quien ha batallado con violencia domestica? ¿Cómo ha ofrecido su apoyo?

Referencias
http://city.milwaukee.gov/health/staysafe/health/domesticViolence#.WdT1S0yZPVo
http://www.mcedv.org/children-exposed-domestic-violence

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