Norovirus

Lo que Necesita Saber: Su Familia y el Norovirus

Por: Angela Tonozzi, MD, MS, Aurora Health Care en Elm Grove, WI

El invierno nos trae brisas frescas, suéteres cómodos, chocolate caliente y, desafortunadamente a veces desagradables brotes de infecciones virales.

Este año se perfila como un mal año para el norovirus. Usted y su familia pueden contraer el norovirus en cualquier momento del año, pero es más común durante los meses de Noviembre a Abril.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que cada año en los Estados Unidos el norovirus causa la enfermedad de entre 19 a 21 millones de personas.  La enfermedad causa alrededor de 1.8 millones de visitas ambulatorias y 400.000 visitas el departamento de emergencia. El virus es más severo para los ancianos y los niños pequeños.  Reclama 570 a 800 vidas cada año.

El norovirus se puede propagar rápidamente en lugares donde las personas se encuentran muy cerca como las escuelas, guarderías, hogares de ancianos y cruceros. Puede propagarse rápidamente entre miembros de la familia.

¿Qué es el norovirus?

El Norovirus es en realidad un grupo de por lo menos 25 virus altamente contagiosos. Aquellos que se ven infectados por uno de estos virus sufren por lo general de gastroenteritis – comúnmente conocido como gripe/influenza intestinal, y que en realidad no es gripe/influenza.

La gastroenteritis es una inflamación al estómago y los intestinos causado por un virus (como el norovirus), bacteria o parasito. Síntomas pueden incluir:

  • Nausea y vomito continuo.
  • Dolor de estómago.
  • Dolores de cabeza o dolores del cuerpo.
  • Fiebre y escalofríos.

La mayoría de las victimas del norovirus desarrollan síntomas dentro de 12 a 48 horas después de haber sido expuestos al virus.

Los pacientes generalmente se recuperan sin tratamiento alguno fuera del descanso en cama y beber suficiente líquidos. La recuperación generalmente toma de uno a tres días. No hay medicamentos para tratar el norovirus.

El problema más común de la gastroenteritis es la deshidratación. Esto puede suceder si los fluidos perdidos por la diarrea y vómito no son remplazados tomando líquidos. Para mantenerse hidratado, los pacientes pueden beber agua o líquidos como las bebidas deportivas o bebidas de rehidratación de venta libre que reemplazan nutrientes y minerales claves.

Signos de deshidratación incluyen:

  • Disminución de la orina.
  • Boca y garganta seca.
  • Sentirse mareado cuando se para.

Los bebes y los niños pequeños son los más susceptibles a la deshidratación. Los niños que están deshidratados pueden llorar con muy pocas lágrimas y pueden estar especialmente somnolientos o cansados.

¿Cómo se propaga el Norovirus?

El  norovirus puede transmitirse de persona a persona o a través de alimentos o agua contaminada. El norovirus puede ingresar en su sistema cuando obtiene el virus en sus manos  y después toca su boca. Puedes obtenerlo en tus manos por:

  • Brindar cuidado a alguien que está enfermo.
  • Cambiar el pañal de un niño enfermo.
  • Dar la mano a alguien que tiene norovirus en sus manos.
  • Tocar una superficie contaminada.

Las personas que tienen norovirus son más contagiosas cuando están enfermas y durante los primeros días después de recuperarse de la enfermedad. El Norovirus se propaga cuando el virus en el vómito o en las heces de una persona infectada se pone en contacto con las manos y luego se transfiere a la boca de alguien.

Las mejores formas de detener la propagación del norovirus incluyen:

  • Lavado de manos frecuente y completo. (No cuente con desinfectantes para manos para hacer el trabajo).
  • Usar prácticas seguras de preparación de alimentos.
  • Usar guantes cuando cuida a alguien que está enfermo.
  • Limpiar las superficies que son tocadas frecuentemente con un buen desinfectante.
  • Lave rápidamente la ropa y la ropa de cama de cualquier persona que esté enferma con el virus. Después de lavar, seque las prendas y la ropa de cama.

Para evitar propagar el virus si usted o un miembro de su familia se enferman, quédese en casa hasta uno o dos días después de que desaparezcan los síntomas.

¿Cuándo debe llamar a un proveedor de atención médica?

Como mencionamos, la mayoría de las personas se recuperará del norovirus en pocos días sin ningún tratamiento especial.

Sin embargo, debe llamar a un profesional de la salud si una persona que está enferma parece severamente deshidratada.

Pregúntele a su médico si tiene preguntas o inquietudes sobre el norovirus o cualquier brote viral en su comunidad.

 

 

Referencia:
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention)

 

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