4 Datos Sobre las Infecciones del Oído y Otros Problemas del Oído

Por Anders G. Holm, MD, Aurora Medical Center in Summit

Si ha estado alrededor de niños, probablemente conozca a un pequeño que haya tenido una infección en el oído.

Las infecciones de oído (médicamente conocidas como otitis media) son la razón más común por la que los padres llevan a los niños a ver a un médico. Para una infección de oído, puede elegir ver a un proveedor que se especialice en otología. Esa es la especialidad que se enfoca en el oído externo, medio e interno.

Alrededor de tres de cada cuatro niños tendrán al menos una infección en el oído antes de cumplir los tres años. Más de un millón de cirugías de tubo auditivo se realizan en niños cada año. Es la cirugía infantil más común realizada con anestesia.

Los adolescentes y los adultos también pueden tener infecciones de oído, pero son menos comunes.

Cuando un niño tiene una infección en el oído, puede observar:

  • Llora más de lo normal debido a la incomodidad.
  • Se tira de los oídos.
  • Problemas de audición.
  • Problemas de equilibrio.
  • Problemas para dormir.
  • Líquido que drena de los oídos.

¿Qué sucede con una infección de oído?

Una infección de oído es una inflamación del oído medio. Las bacterias causan la mayoría de las infecciones de oído. Las infecciones de oído también pueden ser virales.

Durante una infección de oído, los líquidos típicamente se acumulan detrás del tímpano. Eso puede causar los síntomas que mencionamos.

Hay tres tipos de infección de oído:

  • Otitis media aguda: con esta infección común del oído, partes del oído medio se infectan e inflaman. El líquido se queda atrapado detrás del tímpano, causando dolor de oídos. Su hijo también podría tener fiebre.
  • Otitis media con derrame: después de que una infección de oído ha seguido su curso, a veces el líquido queda atrapado detrás del tímpano. Un niño con esta infección puede no tener síntomas, pero su médico podrá ver el líquido detrás del tímpano con un instrumento especial. Puede haber una disminución en la audición y un cambio en el habla.
  • Otitis media crónica con derrame: el líquido permanece en el oído medio durante mucho tiempo o regresa una y otra vez, incluso sin infección. Esta condición hace que sea más difícil para los niños combatir nuevas infecciones. También puede afectar su audición.

¿Cuáles son los tratamientos para las infecciones del oído?

Las infecciones de oído causadas por bacterias se pueden tratar con antibióticos. El uso recurrente de antibióticos puede conducir a bacterias resilientes.

Las infecciones causadas por un virus generalmente desaparecen por sí solas.

Si la infección del oído o el líquido del oído medio no desaparece o reaparece con frecuencia, un otorrinolaringólogo –un médico de oído, nariz y garganta- puede sugerir el uso de tubos para los oídos. También se llaman tubos de timpanostomía, tubos de miringotomía, tubos de ventilación o tubos de ecualización de presión.

Estos son pequeños cilindros insertados a través del tímpano. Permiten aire en el oído medio. Esto ayuda a aliviar la inflamación y drenar los líquidos. Los tubos hacen que las infecciones de oído sean menos probables y más fáciles de tratar sin antibióticos orales.

Los tubos pueden:

  • Reducir el riesgo de futuras infecciones de oído.
  • Ayuda a drenar el líquido del oído medio y restaurar la audición.
  • Reducir los problemas del habla causados ??por la pérdida de audición.
  • Mejora el equilibrio.

Las gotas de antibióticos también son efectivas en el tratamiento de infecciones de oído.

¿Qué pasa con otros problemas de oído?

La trompa de Eustaquio es el tubo angosto que conecta la parte posterior de la nariz con el oído medio. La trompa de Eustaquio normalmente está cerrada, pero se abre cuando mastica, traga o bosteza. Ayuda a equilibrar la presión de aire en su oído.

La trompa de Eustaquio ventila el oído medio. Ayuda a drenar las secreciones lejos del oído medio y protege el oído medio de las fuentes de enfermedades.Lo que se llama disfunción de la trompa de Eustaquio (ETD) ocurre cuando la trompa de Eustaquio no se abre y se cierra normalmente. Esto puede suceder si tiene un resfriado o una infección en la nariz, en la garganta o sinusitis.

ETD es más común en niños porque sus tubos son más cortos y rectos. Esto facilita que los gérmenes lleguen al oído medio y que el líquido quede atrapado allí.

Para los adultos, fumar y ser obeso aumenta el riesgo de ETD.

Los síntomas de ETD son similares a los de una infección de oído. Incluyen:

  • Audición amortiguada.
  • Dolor en el oído.
  • Una sensación de plenitud en el oído.
  • Timbre en el oído.
  • Mareos.
  • Incapacidad de balancear la presión en el oído.

¿Cuál es el tratamiento para la disfunción del tubo de Eustaquio?

Cuando la trompa de Eustaquio se bloquea, posiblemente se puede abrir utilizando un enfoque relativamente nuevo para los pacientes que se ajustan a los criterios. Con el nuevo sistema, se inserta un pequeño catéter en la nariz del paciente. Luego, el cirujano guía cuidadosamente el catéter hacia la trompa de Eustaquio.

En la punta del catéter hay un pequeño globo que se puede inflar en la trompa de Eustaquio. Una vez inflado, el globo abre un camino a través de la trompa de Eustaquio. La abertura expandida permite que fluya la mucosidad y el aire. La apertura ayuda a restablecer la función adecuada de la trompa de Eustaquio.

Al final del procedimiento, el balón se desinfla y se retira junto con el catéter.

En otros pacientes adultos, los tubos se pueden colocar en la oficina usando anestesia local. Tubos de larga duración están disponibles.

Preguntas que puede tener

Si tiene más preguntas sobre la salud del oído, visite a su médico. No hay necesidad de sufrir dolores de oído repetidos.

Contamos con tratamientos efectivos y seguros y seguimos desarrollando nuevas técnicas, como el sistema de balón de trompa de Eustaquio del que hemos hablado.

 

 

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