Los chinches de cama han sido de las plagas más habladas en los últimos años. Los chinches de cama pueden ser la peor pesadilla para viajeros, pero no se encuentran solo en los hoteles. Pueden llegar a estar en las oficinas, los centros comerciales, cines, y hasta escuelas y guarderías de niños.

Los chinches son excelentes pasajeros y prosperan en lugares muy poblados, esto hace los salones de clase y las guarderías de niños los ambientes perfectos para que los chinches residan. En las escuelas, los chinches comúnmente se encuentran en las escuelas donde hay niños pequeños, tal como las escuelas primarias o las guarderías de niños. Esto es por la costumbre de llevar trajes para la nieve, zapatos, mochilas, o ropa a la escuela y luego de regreso a la casa. Cuando no están colgados en los salones o pasillos de las escuelas, estos artículos, especialmente las mochilas, están en las recamaras cerca de las camas. Esto los hace vehículos fáciles para recoger los chinches y llevarlos a las escuelas. Cuando las mochilas infestadas se guardan en la escuela, se pueden transferir fácilmente a las pertenencias de otros niños, o quedarse en el salón.

Un estudio conducido por National Pest Management Association (la Asociación Nacional del Control de Plaga, o NMPA) y University of Kentucky encontró que las infestaciones de chinches de cama están aumentando en muchos lugares diferentes, incluyendo las escuelas. Según la encuesta, 41 porciento reportó infestaciones de chinches de cama en escuelas y guarderías de niños en el 2013.

¿Como se ven los chinches de cama?

Bed Bug

Mucha gente piensa que los chinches de cama son muy pequeños para poder verse, pero esto no es cierto.
• Chinches adultos son tan grandes como una semilla de manzana y se pueden ver fácilmente con el ojo. Son planos y ovalados, y miden más o menos ¼ de pulgada. Los chinches de cama son de color caoba o café rojizo en sus estados naturales y son rojos después de comer sangre.
• Ninfas (o bebes) son el tamaño de la cabeza de un alfiler y translucientes. Ninfas son difíciles de ver cuando son recién nacidos.
• Los huevos de chinches de camas son más o menos del mismo tamaño, forma, y color de un grano de arroz.

Cuando buscan chinches de cama, quizá también encuentren los esqueletos externos, o “piel arrojada”, porque esta plaga se muda de la piel cinco veces durante su vida. Estas pieles se quedan donde han estado los chinches. Otra señal de los chinches son puntos oscuros, o manchas fecales, que dejan en las camas y muebles. Estos puntos parecen manchas de tinta y se filtran en la tela.

¿Donde puedo encontrar chinches de cama?
Tal como sugiere el nombre, usualmente se encuentran en las camas. Seguido hacen sus nidos en los bordes del colchón y su base. Los chinches o sus esqueletos externos también se encuentran cerca de los zócalos, enchufes, detrás del papel tapiz, los cuadros, y las cabeceras, y también los muebles tapizados.

¿Como se ve una mordida de chinche?
Las mordidas quizá no sean visibles en unas personas. En otros, pueden aparecer puntos pequeños que son rojos, irritados, y/o que causan comezón, parecidos a los piquetes de sancudo. No se saben de casos donde los chinches de cama transfieran enfermedades y sus mordidas usualmente no requieren de tratamiento médico, al menos que los síntomas sean severos o persistentes.

¿Como puedo prevenir los chinches de la cama?
Los chinches de la cama se pueden meter en las bolsas, treparse en los muebles, y transferirse con contacto cercano. Wil-Kil Pest Control recomienda los siguientes pasos para proteger a sus hijos y familias y prevenir que los chinches entren a su casa:
• Padres deberían de revisar las pertenencias de sus hijos (especialmente las mochilas) regularmente en caso de que tengan chinches de cama.
• Si una escuela ha reportado una infestación, considere poner todos los artículos que usa en la escuela en un bote de plástico sellado.
• Lave y seque los artículos de tela que vienen de la escuela a temperatura alta.
• Pregúntele a los administradores de la escuela si tienen planes para detector y eliminar los chinches de cama.

Wil-Kil Pest Control recomienda inspeccionar su hogar para buscar los chinches de cama:
• Revise debajo de las sabanas a la cabeza de la cama y cerca de la cabecera, buscando chinches de cama y manchas fecales.
• Revise debajo de los bordes y etiquetas de la cama.
• Revise las bastillas y el borde de la base de la cama.
• Recoja la cabecera y remuévala de la pared. Busque chinches de cama o sus huevos detrás de la cabecera.
• Revise todas las áreas donde la gente duerme y se relaja, y también los cuadros y otros artículos en las paredes.

¿Que hago si encuentro chinches de cama?

Si encuentra chinches en sus pertenencias:
• Lave toda la ropa (hasta los artículos que no ha usado) en agua caliente, y séquela a temperatura alta para remover chinches de cama o sus huevos.
• Coloque zapatos, mochilas, y ropa que solo puede limpiar a seco en una secadora a temperatura alta por lo menos por 30 minutos.
• Selle estos artículos en bolsas y llámele a un profesional que puede inspeccionar y determinar si hace falta un tratamiento contra los chinches.

Si se detecta una infestación de chinches de cama, hay una variedad de métodos de tratamientos, incluyendo tratamientos de calor e inspecciones caninos, los cuales pueden eliminar el problema. Los tratamientos contra los chinches no son simples y pueden ser costosos si el problema no se detecta pronto. Por esta razón, la mejor manera de evitar que se rieguen los chinches es al prevenir que se establezcan desde un principio.

¿Que ha hecho para prevenir o tratar los chinches de cama?

Para más información sobre los chinches, por favor visite http://www.wil-kil.com/bed-bug-services.

Shane McCoy es un Entomólogo Certificado Asociado con 17 años de experiencia en el control de plaga y es el Director de Calidad y Entrenamiento Técnico para Wil-Kil Pest Control, sirviendo el Medio oeste superior. Para aprender sobre Wil-Kil, visite http://www.wil-kil.com/ o comuníquese con su oficina local al 800-236-8735. Siga Wil-Kil en Facebook y Twitter (@WilKilPest).