Cuando su hijo de edad pre-escolar se acerque a entrar al Kínder, necesitara encontrar una escuela primaria que mejor se ajuste con las necesidades de su hijo y su familia. ¿Muchos factores determinaran su decisión – pero donde comenzar?

1. Primero, recuerde que usted conoce mejor a su hijo. Piense en escribirle una carta imaginaria a la maestra futura del Kínder de su hijo. Incluya todos los detalles de la personalidad de su hijo que usted cree que sería importante que su maestra supiera. Con estos detalles en mente, apunte una descripción del salón ideal para su hijo. Por ejemplo, si usted sabe que su hijo se siente abrumado y sobre-estimulado en lugares ruidosos de alta energía, quizá esté buscando una escuela con clases pequeñas y un ambiente tranquilo y callado. O quizá sienta que un salón con múltiples edades sería lo mejor para su hijo con retrasos del desarrollo porque las personas que están desarrollando a su paso podrían ser de una edad menor. Cuando crea una lista larga de atributos deseados en el salón, pase un poco de tiempo para priorizar cuales son los más importantes para el éxito de su hijo. Quizá también quiera preguntarle a la maestra de pre-kínder de su hijo cuáles son sus pensamientos de qué tipo de clase de Kínder seria beneficio para su hijo.

2. Ahora refleje en la personalidad y necesidades de su familia y haga una lista de los atributos escolares que funcionarían mejor para ustedes. Quizá esté buscando una comunidad unida de padres porque usted piensa pasar tiempo como voluntario en la escuela. O quizá quiera una escuela que refleje su cultura étnica, su patrimonio cultural, o creencias religiosas. Estos atributos escolares también se tienen que priorizar.

3. ¿Ahora considere lo que usted gustaría que su hijo aprendiera mas allá de los básicos del salón de clase; cuales oportunidades educacionales gustaría que tuviera su hijo? ¿Está buscando un lugar donde sus habilidades musicales o artísticas se desarrollaran? Quizá está buscando una experiencia bilingüe, o quizá tiene la esperanza de que pueda pasar un tiempo todos los días aprendiendo afuera en su ambiente natural. ¿Si su hijo tiene una discapacidad física o cognitiva, cuales servicios son probables que él o ella requiera?

4. ¿Finalmente, piense de cómo usted gustaría que le enseñaran a su hijo; cuales métodos o filosofías de la educación le llaman más la atención? ¿Por ejemplo, usted quiere que el maestro guie a su hijo durante el día, o prefiere que su hijo se tome a cargo de los temas que gustaría explorar? ¿Quiere que aprendan usando toda la tecnología más reciente, o está buscando un salón más tradicional?

Ahora está listo para identificar escuelas potenciales. Para encontrar escuelas en su área, visite sitios de la red como greatschools.org, schooldigger.com, y la página de la red de su distrito escolar. Muchos distritos ofrecen un documento o pagina de la red de “elección de escuela” que describe cada distrito escolar. Para aprender de escuelas privadas o chárter en su área, visite el sitio de la red del departamento de educación de su estado. Si usted cree que quizá quiera una escuela privada religiosa, empiece con una llamada a su sitio de adoración. También pida recomendaciones de escuelas de sus amigos o vecinos.

¡En este tiempo quizá ya tenga una lista muy larga de escuelas potenciales! Puede reducir sus opciones al leer sobre el currículo y filosofía de cada escuela y buscando que queda con las oportunidades educacionales y métodos de enseñanza que usted desea. Si es necesario, puede reducir más sus opciones al revisar sus resultados de exámenes estandarizados, frecuencias de atendencia, u otra información de desempeño. Este tipo de información debería de estar disponible en el sitio de la red de la escuela. Si no lo está, llame a la escuela y pida el paquete de información para familias entrantes.

Ya que haya reducido su lista de escuelas potenciales, llámele a cada escuela para programar una visita para ir a un recorrido de la escuela y hable con el director de la escuela y los maestros de Kínder. Lleve a su hijo con usted y trate de visitar durante el día escolar cuando hay maestros y niños presentes, si es posible. Durante su visita, haga preguntas que reflejen las necesidades de su hijo y su familia que usted siente que se tienen que cumplir. Vea como el personal interactúa con su hijo y con otros niños. ¿Están interesados en las ideas de los niños? ¿Motivan positivamente a los estudiantes a aprender y comportarse? Escuche las conversaciones de los estudiantes. ¿Oye lenguaje respetoso, creatividad, y emoción? Pregúntele al director y los maestros de como se comunican típicamente con los padres. ¿Queda bien con su forma preferida de comunicación? Cuando este en el recurrido, asegure que este cómodo con la organización, mantenimiento, y seguridad de los salones, edificios, y áreas de recreo.

La visita también es su oportunidad de hacerle preguntas al director de la escuela, tal como el costo de la matricula y la disponibilidad de becas, si está disponible cuidado antes o después de escuela, si la escuela ofrece servicios de apoyo tal como consejeros o una enfermera, la calidad de los menús del desayuno y almuerzo, si se requieren los uniformes, etc. Si usted programa su visita al inicio o final del día escolar, es más probable que haya padres de estudiantes actuales en la escuela – pregúntele a algunos de sus experiencias y opiniones.

Ojala encontrara más de una gran opción para su hijo, pero tenga en mente que probablemente no existe la escuela perfecta. Como padre, tendrá un papel grande para llenar cualquier vacio con cual la escuela no puede cumplir. Este preparado para estar activamente involucrado en la escuela de su hijo sin importar que tan buen ajuste sea para ustedes – los padres y las escuelas son socios en el crecimiento y éxito académico de los niños.

¿Cómo encontró usted la mejor escuela para su hijo?

Anneliese Dickman es la investigadora de póliza y programas en Penfield Children’s Center con ocho años de experiencia investigando los indicadores de alta calidad en las áreas de cuidado temprano de niños y educación.

Más Recursos:
El Guía Para Padres Exigentes: Como Elegir la Escuela de su Hijo con Confianza
The Picky Parent Guide: Choose your Child’s School with Confidence
Babycenter.com – Guía de Decisiones Escolares
Babycenter.com’s School Decision Guide
Greatschools.org – Como Asesar Una Escuela
Greatschools.org’s How to Assess a School