Cuando está decidiendo que juguetes comprarle a un niño con necesidades especiales, o cuales actividades deberían de tratar de hacer en su casa, es común pensar si va ser apropiado para el niño.

Muchos juguetes y actividades comunes para niños pueden ser adaptados para cumplir con las necesidades de cualquier niño de una manera fácil y baja en costo.

Clasificadores de Figuras:
Los clasificadores de figuras son juguetes comunes para niños pequeños. Sin embargo, unos separadores tienen muchas figuras y piezas que pueden ser abrumadores o causar frustración para niños pequeños. Una manera de adaptar un clasificador de figuras para cumplir con las necesidades de un niño con diferentes habilidades es reducir la cantidad de figuras que el niño tiene que clasificar. Por ejemplo, si el clasificador de figuras viene con 10 figuras, solo deje de tres a cinco figuras para que el niño clasifique. Otra idea es usar cinta adhesiva, o hasta su mano, para tapar unos de los hoyos de figuras para que sea más fácil para el niño encontrar en cual hoyo cabe la figura. Ya que el niño pueda clasificar esas figuras más independientemente, se pueden añadir más figuras para que las clasifique el niño o se puede destapar otro hoyo para otra figura.

Rompecabezas:
Otro juguete común para niños pequeños es un rompecabezas. Rompecabezas vienen en todas figuras y tamaños y pueden ser modificados para las necesidades de niños de diferentes habilidades. Por ejemplo, un niño que tiene un año de edad quizá necesite un rompecabezas que solo tiene tres piezas. Si el niño está teniendo dificultad para poner las piezas donde van, un padre puede guiar la mano del niño para colocar la pieza en el lugar correcto o puede tapar los otros lugares para que el niño pueda poner la pieza donde debe de ir más fácilmente. Ya que el niño pueda hacer un rompecabezas de tres piezas fácilmente, se le puede ir introduciendo rompecabezas con más piezas.
Niños con retrasos de motrices finas pueden tener dificultades para tratar de agarrar las piezas de rompecabezas. Si un rompecabezas tiene estacas pequeñas en las piezas, un padre puede tratar de pegar una bobina de madera para hilo sobre la estaca para que sea más fácil para el niño poder agarrarla. Unos rompecabezas vienen con piezas que no tienen estacas y esto puede ser difícil para niños sacar las piezas sin tener que voltear todo el rompecabezas. Una adaptación fácil seria pegar manijas económicas que son lo suficiente de grande que el niño los pueda agarrar (tal como las que se usan para cajones o gabinetes) a las piezas del rompecabezas.

Libros:
Libros son una gran manera de ayudarle a niños pequeños a desarrollar sus habilidades de resolver problemas y de la comunicación. Pero, en veces a los niños pequeños se les hace difícil poder enfocar su atención en libros por un periodo de tiempo largo. Si este es el caso, una manera de hacer el libro más interesante para un niño es encontrar libros con tapas o áreas que se pueden tocar en la página. Otra adaptación es hacer copias en color de cada foto en la página, cortarlas, y usar Velcro para colocarlas sobre las imágenes en los libros. Al hacer esto, un padre puede practicar a hacer pares de la foto con Velcro a la página del libro donde va, o pedirle al niño que quite la foto con Velcro cuando lleguen a esa página. Esta adaptación no solo le ayuda al niño a enfocarse en el libro, si no también aumenta su capacidad de poder resolver problemas, aprender, y el desarrollo de motrices finas.

Arte:
El arte es una gran manera para que los niños sean creativos y experimenten con materiales nuevos. Pinceles comunes pueden ser muy difíciles para detener para un niño cuando está pintando. La mejor parte de la arte es que cualquier cosa en la casa se puede usar creativamente. Por ejemplo, una regla se puede pegar a un pincel para que lo puedan detener más fácilmente, o un estropajo casero se puede usar para pintar. Otra idea es colocar el papel y pintura en una cubeta con una pelota y dejar que el niño bata la cubeta para que la pelota riegue la pintura por el papel.

Por favor comparta sus experiencias adaptando juguetes para niños con necesidades especiales. ¿Qué ha funcionando mejor para usted?

Heather Koeller es una Maestra de Educación Especial de Primera Infancia dentro del sistema de escuelas públicas en Milwaukee.