No hay duda que las enfermedades crónicas están de subida. Parece que casi todos conocen de alguien entre su familia o amigos que sufre de alguna enfermedad. La perspectiva actual es sombría. Globalmente, casos de cáncer se anticipan aumentar por la mitad – creciendo de 14 millones en el 2012 a 21.6 millones de casos en el 2030 (Organización de Salud Mundial, World Health Organization en inglés).

El cáncer es solo una de múltiples enfermedades crónicas que no hay duda que la generación de nuestros hijos tendrá que combatir en el futuro. La enfermedad cardiaca y diabetes también están subiendo. A pesar de estas tendencias, es imperativo que trabajemos para encontrar soluciones para preservar la salud de nuestros hijos.

Moviendo de Problema a Solución

Investigaciones recientes indican que podríamos tener más poder en la prevención de enfermedades que lo que se pensaba previamente. Más que el 30% de canceres pueden ser conectados a la mala calidad de nuestra comida (Instituto Americano de Cáncer). Estas investigaciones son increíblemente poderosas. En el mundo de la bilogía, epigenetica es el estudio de como los factores del ambiente influye la expresión de los genes. Aunque una persona tenga una disposición al cáncer, los genes problemáticas se pueden detener de expresarse por una variedad de prácticas de salud, incluyendo la buena nutrición. Al enseñarles a nuestros hijos a tomar decisiones informadas de las opciones de comida, les podemos ayudar a maximizar su salud y prevenir la enfermedad.

El USDA (Departamento de Agricultura Estadunidense) ahora recomienda que los niños llenen la mitad de sus platillos con frutas y verduras en cada comida. Si en algún tiempo le ha servido comida a los niños, usted sabe que conseguir que coman más productos agrícolas es más fácil dicho que hecho. Muchos niños prefieren los granos, productos lácteos, y proteínas en vez de los productos agrícolas que son saludables. ¡Interesantemente, una solución poderosa de la batalla “No me gustan las verduras” está en su propio patio: jardinería!

La jardinería es natural en los niños. Les encanta jugar y explorar el mundo afuera. Con curiosidad infinita, los niños frecuentemente están muy contentos al aprender de primera mano de donde viene la comida en su plato. Permitiendo que ellos tomen parte en el proceso de usar lo del jardín en su mesa tiene beneficios increíbles. Investigaciones demuestran que la jardinería regular:
• Aumenta el acceso de los niños a opciones saludables de alimentos.
• Les anima a probar frutas y verduras nuevas
• Mejora los hábitos de la dieta que ultimadamente ayuda a prevenir la enfermedad crónica.

Como Empezar a Jardinear Hoy

En la casa:
Empezando un jardín en su casa es una manera valerosa de involucrar a los niños directamente en el proceso agrícola desde el principio hasta el fin. ¿No tiene patio grande? Existen varias opciones para hacer jardines en áreas pequeñas. Investigue el uso de camas de jardín levantadas, jardineo en envases, y jardines en pacas de paja en su centro local de pasto y jardín. Cuando elija sus primeras plantas, escoja las que son llenas de nutrientes y fáciles de mantener como el rábano, variedades de lechuga, y los chicharos.

Jardines Comunitarios:
Si no tiene el espacio o no tiene el tiempo de mantener un jardín en su hogar, jardines comunitarios son alternativas maravillosas. Cada jardín comunitario funciona distintamente. Unos requieren que los jardineros compren un terreno y lo mantengan independientemente. Otros permiten que los jardineros cuiden de un jardín grande, compartido, colaborativamente y que repartan la cosecha de productos dependiendo en el tiempo que cada jardinero ha dedicado al mantenimiento del jardín. Revise la Asociación Americana de Jardines Comunitarios (American Community Garden Association) para encontrar un jardín comunitario cerca de usted.

Jardines Escolares:
En un esfuerzo de mejorar la salud de los estudiantes, muchas escuelas públicas y privadas están construyendo jardines escolares. Jardines escolares son una gran manera de educar a ambos los niños y maestros de la importancia de comida nutritiva. Comuníquese con su escuela para ver si establecer un jardín sería algo que considerarían hacer para mejorar la salud de sus estudiantes.

De cualquier manera que decida comenzar su trayecto de jardín con sus hijos, recuerden la importancia de la educación a través de las experiencias. Permita que planten, rieguen, y saquen hierbas de las camas. Le podría sorprender lo emocionado que están los niños a comer las verduras que ellos mismos crecieron. La emoción al querer probar comida nutritiva es el primer paso hacia mejorar la manera en cual los niños comen y por ultimo prevenir enfermedades en el futuro.

¿Usted jardinea con sus hijos? ¿Si es así, como le ha ayudado a enseñarles sobre comer saludablemente?

Sobre el Autor

Alex Henze es el Coordinador de Divulgacion para NuGenesis, una organización educacional no lucrativa que le enseña a las comunidades como entender el poder de la comida. NuGenesis facilita clases de la jardinería pública y privada, la cocina, y bienestar de nutrición para enseñarles a los participantes de la comida que maximiza la salud y el bienestar. Empoderamiento personal a través de la educación es la clave de mejorar la salud de nuestras comunidades y reducir sus costos de cuidado de salud. La visión de NuGenesis es crear un modelo de educación, agricultura sostenible, e investigaciones que se pueden reproducir mundialmente.

Resources

“Cancer is a Preventable Disease that Requires Major Lifestyle Changes.” US National Library of Medicine. National Center for Biotechnology Information. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2515569/

ChooseMyPlate.gov. United States Department of Agriculture. http://www.choosemyplate.gov

“Diet and Physical Activity: What’s the Cancer Connection?” American Cancer Society. American Cancer Society, Inc. 30 June 2014. Web.
http://www.cancer.org/cancer/cancercauses/dietandphysicalactivity/diet-and-physical-activity

“What works in Early Care & Education.” Wisconsin Nutrition, Physical Activity & Obesity Program. http://www.dhs.wisconsin.gov/publications/P0/P00232.pdf

“Wisconsin Fruit and Vegetable Nutrition Program.” Wisconsin Department of Health Services. http://www.dhs.wisconsin.gov/physical%2Dactivity/FoodSystem/FruitVegetable/MoreMatters/

World Health Organization Study. International Agency for Research on Cancer.
http://www.iarc.fr/en/media-centre/pr/2014/pdfs/pr224_E.pdf