En los niños de necesidades especiales es posible tener una variedad de condiciones que varean en severidad y prognosis. Por ejemplo, un niño con autismo que funciona al nivel alto puede tener necesidades nutricionales únicas a él, mientras que un niño con parálisis cerebral severa va a tener necesidades nutricionales muy distintas. Una consulta con un especialista y un aseso nutricional determinara la vía de acción correcta a través de la evaluación del peso del niño, sus porcentajes corporales, crecimiento a través del tiempo, consumo diario, obstáculos fisiológicos a la buena nutrición, factores sociales, y habilidad cognitiva.

El número de condiciones y síndromes diagnosticados que afectan la nutrición de un niño son asombrosos. Porque es un tema tan amplio, es pertinente decir que un niño con necesidades especiales es más probable que un niño de desarrollo típico a tener una alergia a la comida. Niños con necesidades especiales de su cuidado de salud están a un riesgo aumentado para los problemas relacionados a la nutrición. Alergias a los cacahuates, alergias al gluten, intolerancia a productos lácteos y la lactosa son solo un pequeño ejemplo de la gravedad de necesidades nutricionales que pueden afectar a niños de distintas habilidades.

Niños de necesidades especiales pueden requerir de alimentación por tubo, tener insuficiencia para crecer, y estar extremadamente bajos en peso, o en el caso de niños con síndrome Down, ser propensos al aumento de peso. Esto es el resultado de tono muscular bajo, problemas de los huesos, y la inhabilidad del cuerpo a procesar apropiadamente los nutrientes. Las necesidades de cada niño son diferentes y requieren seguir guías o métodos individuales. Para niños con diferentes habilidades, anormalidades metabólicas afectan la nutrición y la mantenencia de un peso saludable.

El pediatra o dietista de un niño es un buen recurso para determinar sus necesidades nutricionales individuales.

Amy Bontempo supervisa el programa de padres mentores en Penfield Children’s Center. Ella sirve en el consejo de la Asociación de síndrome Down en Wisconsin y ha servido en el consejo de la Sociedad de Servicios de Niños en Wisconsin.

Bull, Marilyn, J., MD. “Health and Supervision for Children with Down syndrome.” Pediatrics. 25 July 2011. The American Academy of Pediatrics. 14 May 2011.
“National Food Service Management Institute.” Handbook for Children with Special Food and Nutrition Needs. 2006. University of Mississippi.