Escrito por: Cristina Moreno, Especialista Bilingüe de Divulgación Comunitaria, Penfield Children’s Center

Introduciendo su bebe a sus primeras comidas solidas es un hito del desarrollo muy emocionante que también puede ser acompañado por muchas preguntas sobre lo que es saludable, apropiado, y seguro darles a los niños menores de 12 meses. Natalie Alcaraz, Dietista Registrada y Coordinadora de Proyectos de Salud para el programa WIC del Departamento de Salud de la Ciudad de Milwaukee, se sentó con nosotros para contestar algunas de las preguntas comunes, y algunas no tan comunes, que tienen los padres y cuidadores con respeto a la dieta y nutrición de los niños pequeños.

¿Cuándo debería de empezar a ofrecer comida solida? ¿Cuáles son las señas que mi hijo está listo?

NA: La Academia Americana de Pediatría y el programa WIC recomiendan la introducción de comida complementaria a los 6 meses de edad además de la leche materna o formula. La leche materna o formula tiene todo lo que un bebe necesita hasta que cumpla los 6 meses, en cual punto la necesidad de hierro aumenta y beneficiaria de la nutrición adicional dentro de la comida sólida, así que no hay prisa de darle otros alimentos más pronto. Señas que su hijo está listo incluyen:

  • Se sienta sin apoyo.
  • Desarrolla un “agarre de pinza,” o la habilidad de recoger pedazos de comida.
  • Él bebe aparenta estar interesado y ansioso para probar comida
  • Él bebe acepta la comida y no usa su lengua para sacarla de la boca, la cual es una seña que el bebe está lleno o aún no está listo.

¿Qué es una buena proporción de comida de bebe a leche cuando estamos comenzando?

NA: Esto varea de bebe a bebe dependiendo en sus necesidades calóricas, pero típicamente 1-2 cucharadas de cereal u otra comida de bebe dos veces al día, aparte de la leche, es lo suficiente para comenzar. Luego cuando esté más cerca a los 8 meses de edad, puede ir aumentando la cantidad a 3-4 cucharadas de una variedad de grupos de alimentos 3-5 veces al día. Cuando la cantidad de comida que consume aumenta, su consumo de formula o de leche materna debería de ser gradualmente reducida. A partir de los 12 meses de edad, debería de tomar 16 onzas al día.

¿El cereal de bebe seguido se recomienda como la primera comida, por qué ese so? ¿Hay ventajas y desventajas a los diferentes tipos de cereal?

NA: El cereal de bebe seguido se recomienda porque es fortalecido con zinc y hierro, los cuales son minerales importantes para el crecimiento y desarrollo de bebes mayores de 6 meses, pero la mayoría de purees hechas de un solo ingrediente están bien. Mientras que esto es lo que se acostumbra en los estados unidos, muchas otras culturas también empiezan con alguna clase de grano o almidón; unos comunes incluyen caldo de carne o de frijoles en muchos países hispanos y caldos de arroz en algunos países Asiáticos. Con respeto a las diferentes clases de cereales, algunos padres evitan ofrecer cereal de trigo por miedo de que resulte en una alergia, pero a los 6 meses la mayoría de bebes están equipados para poder tolerar comidas que comúnmente son alérgenos, tal como el trigo. Posponer que sean expuestos a comidas que son alérgenos por mucho tiempo puede aumentar la probabilidad de que su hijo desarrolle una alergia.

¿He escuchado información contradictoria sobre añadir cereal de bebe a la leche en su biberón; cuál es su opinión? 

NA: Quizá haya escuchado que añadir cereal a los biberones les ayuda a los bebes dormir por más tiempo porque están llenos, pero en realidad, no es necesario y puede ser peligroso. Un bebe quien toma cereal de un biberón puede dormir más porque está consumiendo un exceso de calorías. Estas calorías adicionales en la dieta de un bebe puede contribuir a que el niño este sobrepeso u obeso en el futuro. También puede ser peligroso a corto plazo porque aumenta el riesgo de que se ahogue, especialmente si corta el pezón para acomedir la bebida espesa. Beber comidas en lugar de practicar masticarlas y usar cucharas también impide al niño desarrollar las habilidades necesarias para comer.

¿Hay alguna comida que debería evitar darle antes de que cumpla 1 año?

NA: Cualquier cosa que contenga miel definitivamente se debería de evitar porque potencialmente puede contener botulismo, un toxico mortal. La leche de vaca también se debería de evitar. Aparte de eso, es importante ofrecer comidas que son texturalmente apropiadas para los niños pequeños. Uvas enteras, pedazos de salchicha, pedazos grandes de melón, nueces enteras, y palomitas pueden ser riesgos de asfixia. Tampoco recomendamos jugo para los niños pequeños. Cualquier nutriente que contiene el jugo se puede obtener de otras fuentes, pero si un padre le quiere dar jugo a su hijo, recomendamos 2-4 onzas al día como lo máximo.

¿La comida pre envasada es muy popular, pero hay algunos aspectos de cual debería estar preocupada, tal como los preservativos?

NA: La comida pre envasada tiene aspectos buenos y no tan buenos. Pueden ser convenientes para cuando están afuera del hogar y usualmente no tienen que ser refrigerados. Comida pre envasada solo debería de contener lo que está indicado en la etiqueta nutritiva y muchas comidas de bebe hechas de solo un ingrediente no contienen preservativos. Pero eso puede cambiar cuando los niños comienzan a comer comidas de más ingredientes y las que son comidas preparadas para niños mayores de 12 meses, las cuales pueden contener ingredientes similares a las comidas pre envasadas comercializadas hacia los adultos, así que es buena idea leer las etiquetas nutritivas para saber lo que su hijo está comiendo. Una desventaja inesperada de las bolsitas de comida que ahora son muy populares es que seguido se les dan a los niños para que chupen de ellas. Esto limita el aprendizaje sensorial a través de la comida porque no tienen la oportunidad de masticar o recoger la comida con sus dedos. Estas bolsitas, igual que la comida de bebe en frascos, puede introducir bacteria si comen directamente de ellas, así que es importante que no se guarden las sobras para la próxima comida.

¿Tiene algunos consejos para un cuidador quien quiere tratar de hacer su propia comida de bebe?

NA: ¡Yo les diría a padres o guardianes que creo que es una gran idea! Al hacer eso, saben exactamente lo que contiene la comida que le dan a su bebe y saben que es seguro. De hecho puede ser más económico y fácil que lo que imaginan. Para empezar, puede hacer purees simples con un solo ingrediente que se pueden servir en seguida o congelar en moldes de cubos de hielo que se pueden descongelar una porción a la vez. Eventualmente podrán ofrecer las mismas comidas que preparan para el resto de la familia, solo con menos sazón. Cuando hace su propia comida de bebe, es importante considerar las guías para la preparación segura de comida para prevenir las enfermedades a causa de alimentos, tal como lavarse bien las manos, cocinar apropiadamente, y no dejar que la comida se quede sin refrigerar.

¿Menciono que se le debería de ofrecer comida menos sazonada, pero que tal el uso de hierbas y especias?

NA: Deberían de usarse con precaución o ser evitados por completo por varias razones. WIC y la Academia Americana de Pediatría siente que las comidas para bebes no necesitan de sabores adicionales tal como la sal, azúcar, hierbas, o especias. Está bien usar cantidades muy pequeñas de hierbas o especias, y son buenas maneras de añadir un poco de sabor sin el uso de sal o azúcar. El uso de hierbas y especias también puede ayudar que se familiaricen a los sabores que su familia acostumbra comer. Sin embargo, el uso de hierbas en exceso también puede afectar su salud de una manera negativa. Algunas personas acostumbran el uso de hierbas porque creen en sus propiedades medicinales, especialmente en forma de té. El consumo de té puede ser toxico o insalubre para los niños, especialmente si usan miel o azúcar para endulzarlo, y puede causar otros problemas tal como la sobre hidratación y desequilibrios de los electrolitos a causa del sobre consumo de fluidos. El Centro de Toxicología tiene más información sobre los posibles peligros del uso de hierbas para las comidas o bebidas de bebes.

¿Cuáles fueron las comidas favoritas de su hijo cuando empezó a comer?

 

Recursos:

http://www.poison.org/articles/2011-oct/dont-give-herbal-supplements-to-infants

https://www.dhs.wisconsin.gov/wic/nutrition-education.htm

https://healthychildren.org/English/Pages/default.aspx