Plagiocefalia es el término que se usa para describir cuando la cabeza de un bebe tiene una forma irregular. Puede significar que él bebe tiene un sitio plano en la parte atrás de la cabeza o que está mal formado.

La cabeza de un bebe es suave y moldeable cuando es recién nacido. Esto hace que la cabeza del bebe sea muy susceptible a las presiones externas que pueden cambiar su forma. Por ejemplo, si un bebe siempre se la pasa boca arriba o en una posición reclinada con la cabeza reposando en un superficie como el asiento del carro o una silla mecedora de bebe, su cabeza se conforma a la forma del superficie y se puede aplanar. La cabeza del bebe crece demasiado rápido durante el primer año de vida, más que en cualquier otro tiempo durante la vida.

¿Que causa la deformación de la cabeza?

  • Estar muy apretado o la posición dentro del útero, especialmente con bebes múltiples o el primer nacido.
  • El pasar tiempo extendido boca arriba o con la cabeza reposando en una superficie mientras que está en un asiento de carro, columpio, o silla mecedora.
  • Tortícolis, cuando un bebe prefiere ver hacia un lado más que el otro a causa de tener músculos apretados en el cuello. (link to article about Torticollis)
  • Débiles en los músculos del cuello que hacen que sea difícil controlar la cabeza en una posición derecha.
  • Una condición médica que se llama craneosinostosis, en cual los huesos del cráneo se fusan muy pronto. Un médico puede determinar si esto no es el caso.

¿Cuál es el tratamiento?

La primera recomendación es usualmente cambiar de posición. Seguido, el cambiar la posición del bebe, dejándolo jugar en posiciones aparte de solo boca arriba puede ayudar que el cráneo se haga redondo otra vez. En su panza (tiempo boca abajo) es la posición ideal para que un bebe juegue cuando tienen plagiocefalia. Bebes que no están acostumbrados a estar boca abajo pueden ser inquietos al principio. Hay muchas estrategias para ayudar a un bebe a que se acostumbre a estar boca abajo, incluyendo ofrecerle juguetes divertidos, espejos, o interactuar con ellos cuando están en el piso. A los padres también se les anima usar un cabestrillo, reboso, o cargador de bebe para cargar a su bebe en frente de su cuerpo.

Siempre se recomienda que un bebe duerma boca arriba, aunque se le esté desarrollando una área plana. Esto es importante para prevenir el síndrome de muerte súbita infantil (SIDS en inglés). Si un bebe tiene una preferencia de voltearse a un lado, padres pueden alternar de qué lado lo acuestan en la cuna o donde colocan la cuna en el cuarto. Los bebes usualmente van a querer estar mirando del lado de la cuna que no está contra la pared, o donde pueden ver cuando sus cuidadores entran al cuarto para recogerlos.

Los bebes siempre deben de ponerse en un asiento de carro cuando están viajando en un vehículo, aunque tengan una área plana en la parte atrás de la cabeza. Si él bebe tiene preferencia de voltearse a un lado, juguetes divertidos se pueden colocar del lado contrario para animar el fortalecimiento del otro lado.

Si el cambiar de posición a su bebe no ha sido efectivo, el doctor de un bebe o un terapeuta físico quizá recomiende un órtesis craneal si la plagiocefalia es severa. Esto es un casco de plástico duro o una banda que ayuda a que las áreas aplanadas recuperen su forma redonda y que las áreas que van creciendo muy rápidamente reduzcan su velocidad. Un bebe usa esto por 23 horas al día y se puede usar por varios meses.

¿Puedo prevenir que suceda la plagiocefalia?

Plagiocefalia se puede prevenir. Bebes deberían de comenzar a pasar tiempo boca abajo pronto después de nacer y bebes no deberían pasar tiempo extendido en asientos de bebe cuando están en la casa. Bebes benefician de ser cargados en los brazos de sus cuidadores o de estar en un cabestrillo o bolsa que se carga en frente del cuerpo. Porque las cabezas de los bebes crecen tanto en sus primeros meses de vida, plagiocefalia responde mucho más rápido lo más pronto que es tratado.

¿Importa si mi bebe tiene una área plana?

Nadie tiene una cabeza formada y redondeada perfectamente bien. La mayoría de nosotros tenemos diferencias en los lados de la cara. ¡Es lo que nos hace únicos! Pero, para niños con diferencias significantes entre los lados de la cara o la cabeza, puede ver problemas en el futuro en la manera de cómo les quedan las cachuchas, lentes, o cascos de bicicletas. Diferencias significantes también tienen la potencial de afectar la manera en cual crece la mandíbula y las coyunturas que detienen a la mandíbula al cráneo. La buena noticia es que la plagiocefalia sola no es conectada a diferencias en el aprendizaje o capacidades de pensar.

¿Qué debería de hacer si noto un área plana?

Seguido un padre notara la forma anormal de la cabeza de un bebe antes de que el pediatra lo vea. Otras veces, puede ser notado durante un reviso del bienestar del bebe. Padres deberían de dejar saber a su proveedor de cuidado de salud de sus observaciones. Un médico puede recomendar que él bebe reciba terapia física u ocupacional, especialmente si hay músculos apretados del cuello o si él bebe es más lento en desarrollar el control de la cabeza.

¿Su hijo ha sido diagnosticado con plagiocefalia? ¿En tal caso, cuál fue su tratamiento?

 

Maggie Dietrich, MPT, PCS, es terapeuta física en Penfield Children’s Center. Ella es una Especialista Clínica de Pediatría Certificada por el Consejo.