Escrito por: Stephanie Shabangu, Penfield Children’s Center

Cuando se trata de seguridad en el internet, nunca puede tener demasiado cuidado. Hay peligros para niños en todas partes del internet y es muy fácil que los depredadores se comuniquen con los niños a través de video juegos y redes sociales. El internet también es hogar a una abundancia de información, fotos, y videos. Aunque es bueno que estamos tan conectados y podemos aprender de casi cualquier cosa por este medio, también puede ser territorio peligroso si un pequeño entra a un enlace inapropiado o un virus.

Lea estos consejos para aprender cómo puede asegurar que su hijo tenga experiencias seguras y positivas cuando está en el internet:
1. Programe controles parentales. Asegure de establecer restricciones en su motor de búsqueda. Por ejemplo, Google le permite poner “filtros SafeSearch” que bloquea contenido inapropiado de aparecer en su pantalla.
2. Comuníquese con su proveedor de servicio de internet. Muchos proveedores ofrecen controles parentales gratis que le permiten poner restricciones para su hijo dependiendo en su edad. Esto bloquea ciertos funciones tal como ventanas de chatear y correo electrónico, y también restringe que bajen ciertos sitios.
3. Coloque su computadora en un área común. Asegure que pueda fácilmente ver lo que su hijo está haciendo y esté disponible si su hijo tropieza sobre contenido inapropiado. Déjele saber que no será castigado si encuentra algo que no debería y explíquele por qué no quiere que lo vea o lea. Esto le demuestra que usted está para apoyar y proteger, no solo para limitar su libertad. Un video violento puede ser intrigante para los pequeños, pero puede dejar impactos negativos y duraderos en las mentes pequeñas.
4. Investigue sitios para niños antes de dejar a su hijo navegar por el internet. Limite su uso a solo sitios especificados para el uso de niños. ¡Los niños pueden disfrutar de jugar varios juegos, ver videos, y explorar sus lados creativos en múltiples sitios educacionales tal como este!
5. Enséñele a su hijo que no debería de hacer clic en ventanas emergentes ni invitaciones para mandar y recibir mensaje. Esto puede bajar virus a su computadora o darle acceso a depredadores para poder interactuar con su hijo. Instalar protección contra los virus y asegurar que su sistema operativo este al día también puede ayudar a prevenir que los virus se metan a su computadora.

Además de estos consejos, también es importante cuidar a su hijo del ciberacoso. De hecho, 34% de estudiantes han reportado ser sujetos al ciberacoso mientras que han estado en el internet. El ciberacoso puede causar autoestima bajo, sentimientos de miedo, dificultad para dormir, y otros problemas psicológicos. La mayoría del tiempo, esta clase de acoso sucede en las redes sociales, y con el aumento del uso de celulares entre niños y adolescentes, los padres quienes no restringen el uso telefónico ni cuidan cercanamente las cuentas de redes sociales de sus hijos no están al día de lo que se está escribiendo y publicando.

También asegure de hablar con su hijo acerca de que no debería de compartir información personal por el internet. Los domicilios y números de teléfono deberían ser confidenciales. Explíqueles a los niños por qué es peligroso y que nunca se deberían de compartir con desconocidos ni “amigos” quienes conocen por el internet.

Pensando en la seguridad con respeto al internet antes de que su hijo lo utilice es la clave para mantener la seguridad mientras que su pequeño navega el Web. Demostrar interés en lo que su hijo está viendo también ayuda a animar conversaciones y aprendizaje, y le permite estar pendiente de lo que está viendo.

¿Cuáles pasos ha tomado para mantener a su hijo seguro en el internet?

Referencias:
http://us.norton.com/kids-safe/article
http://www.parenting.com/article/keeping-your-child-safe-on-the-internet
http://bgca.org/cybersafe/pages/cybersafe-stats.aspx