Enseñando la buena nutrición comienza temprano en la vida. Se demuestra por los ejemplos. Un padre que elije vivir un estilo de vida saludable le enseñara a su hijo a hacer lo mismo. Ofrezca opciones de comida de cada grupo de alimentación, una colección de comida que comparten propiedades nutricionales similares. Como se sirve la comida y como se consume también ayuda a crear hábitos saludables. Coman juntos en la mesa como familia lo más seguido posible y apaguen la televisión.

Grupos de comida comunes:
• Productos Lácteos: Ejemplos incluyen leche, yogur, y queso.
• Fruta: Ejemplos incluyen manzanas, naranjas, plátanos, bayas, y limones amarillos
• Granos: Ejemplos incluyen trigo, arroz, avena, cebada, pan, y pasta.
• Carne: Ejemplos incluyen pollo, pescado, pavo, puerco, y res.
• Golosinas: Ejemplos incluyen dulces, refrescos, pastel, pie, y helado
• Verduras: Ejemplos incluyen espinaca, zanahorias, cebollas, pimientos, y brócoli

Es importante que a los niños se les introduzca una variedad de comida cuando es apropiado a su edad. Ofrézcales frutas y verduras frescas de colores a los niños. Comidas frescas que son altas en nutrientes (vitaminas, minerales, proteínas, y fibra) son de colores. Trate de evitar comida que es pre-empaquetada y procesada, las cuales tienden ser altas en azúcar, sal, y grasa. Si su hijo va a guardería de niños, pregunte qué tipo de bocadillos se ofrecen ahí. Si no está de acuerdo con ellos, considere sugerir un menú de merienda más saludable. Si no está bienvenida su sugerencia, mande sus propios bocadillos para su hijo, aunque signifique que tiene que planificar un poco más la noche antes.

A veces los bocadillos nutritivos son más trabajo, pero no siempre. Hay muchos bocadillos que son fáciles y saludables. Los niños pequeños deberían de estar alimentándose solos, así que piense en comidas simples que pueden comer con las manos, tal como:

• Cereales de desayuno bajos en azúcar
• Fruta fresca rebanada finamente o picado en pedacitos
• Galletas integrales o panecillos pequeños
• Queso rebanado finamente o rayado

Recuerde que los niños tratan de imitar las acciones de los demás. Vayan al mercado agrícola juntos, planten un jardín pequeño para verduras, hablen de las elecciones saludables, y coman juntos y practiquen buena nutrición como familia.
Amy Bontempo supervisa el programa de padres mentores en Penfield Children’s Center. Ella sirve en el consejo de la Asociación de síndrome Down en Wisconsin y ha servido en el consejo de la Sociedad de Servicios de Niños en Wisconsin.

KidsHealth. Nemours. 14 May 2013.