La gripe es la razón por más hospitalizaciones entre niños pequeños que cualquier otra enfermedad que se puede prevenir con vacuna, con aproximadamente 20,000 niños menores de la edad de 5 años hospitalizados cada año. Porque la gripe puede ser causa por preocupación medica en los niños, es importante estar atento de los síntomas de su hijo para determinar si es un simple resfriado o si es la gripe.

Síntomas Comunes del Resfriado:
• Inicio gradual
• Cansancio leve
• Tos leve a moderada
• No fiebre o fiebre baja
• Garganta adolorida
• Apetito reducido
• No dolores de cabeza
• No escalofríos
• No dolores musculares

Síntomas Comunes de la Gripe:
• Inicio rápido
• Fiebre más elevada
• Apetito reducido
• Cansancio severo
• Dolores de cabeza o musculares
• Escalofríos

Niños pueden ser especialmente susceptibles a complicaciones severas a causa de la gripe, por eso, si su hijo demuestra síntomas que parecen la gripe, es mejor consultar con su pediatra en seguida. Medicamentos de venta libre quizá se recomienden para aliviar unos de los síntomas de la gripe, pero una de las mejores cosas que puede hacer es mantener a su hijo en casa y asegurar que descanse mucho. La gripe es contagiosa, pídale a su hijo que tape su nariz y boca cuando tosa, se lave las manos frecuentemente, y que evite tocarse los ojos, nariz, y boca. En casa, usted debería asegurar que todos los trastes, cubiertos, y superficies tocados frecuentemente estén bien lavados.

Para ayudar a prevenir que le de la gripe, se recomienda que todos los niños mayores de 6 meses reciban su vacuna contra la gripe. Vacunas contra la gripe se ofrecen en muchos sitios incluyendo las oficinas de doctores, clínicas, departamentos de la salud, y farmacias. Si su hijo recibe la vacuna y aun le da la gripe, la vacuna ayudara a reducir los síntomas.